E’ morta soprano Jessye Norman, aveva 74 anni

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1 ottobre 2019

La cantante lirica statunitense Jessye Norman, acclamato soprano interprete di un vastissimo repertorio liederistico e operistico, tra le più celebrate del XX secolo, è morta ieri all’ospedale Mount Sinai St. Luke’s di New York per le complicazioni legate ad una lesione al midollo spinale risalente al 2015. Aveva 74 anni. L’annuncio della scomparsa è stato dato da un portavoce della famiglia, la pubblicista Gwendolyn Quinn, che ha precisato che il decesso è stato causato da uno shock settico con conseguente insufficienza multi-organo. Jessye Norman ha vinto quattro Grammy Award, la National Medal of Arts, il Kennedy Center Honor e nel 2015 ha ricevuto il Premio Wolf per le arti.

La soprano ha trionfato in tutto il mondo come eccellente interprete di Mozart, Mahler, Wagner, Verdi e Strauss. Il colore scuro della sua voce e l’estensione vocale di soprano drammatico, particolarmente ricca anche nel registro grave, le hanno consentito di affrontare con successo ruoli di mezzosoprano mezzo come la Carmen di Bizet e Giocasta nell'”Oedipus rex” di Stravinskij. Norman è interprete di una vasta discografia che testimonia le sue numerose collaborazioni con molti dei più importanti direttori d’orchestra del XX secolo, da Herbert von Karajan a Pierre Boulez, da Riccardo Muti, a Daniel Barenboim e Claudio Abbado.

Nata ad Augusta, in Georgia, il 15 settembre 1945, Jessye Norman si è imposta fin da giovanissima in un ampio repertorio di ruoli drammatici, tra i quali Aida, Cassandra, Alceste e Leonora, prima di volgere la sua attenzione all’intero repertorio della musica del XIX e XX secolo, particolarmente a quella tedesca, come interprete straordinaria di Wagner e Strauss. Fece il suo debutto nel 1969 come Elisabeth nel “Tannhäuser” di Wagner all’Opera di Berlino, ruolo che ha ricoperto più volte nella sua prestigiosa carriera nei maggiori teatri del mondo. Nel 1972 fu Aida di Verdi al Teatro alla Scala di Milano diretta Claudio Abbado (al teatro milanese è poi tornata nel 1977, nel 1981 e nel 1987) e Cassandra in “Les Troyens” di Berlioz alla Royal Opera House di Londra.

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Tornata negli Stati Uniti nel 1973 fece il suo debutto al Lincoln Center di New York e, dieci anni dopo, nel 1983 fu di nuovo Cassandra al fianco di Placido Domingo al Metropolitan Opera nell’ambito dei festeggiamenti per il centesimo anniversario del teatro newyorchese. Oltre alla lirica, come cantante afroamericana si è cimentata con successo con gli spirituals e il jazz. Jessye Norman è stata spesso chiamata ad esibirsi in occasione di avvenimenti pubblici e cerimonie solenni: per l’insediamento di due presidenti degli Stati Uniti nel 1985 e nel 1997, per il sessantesimo compleanno della regina Elisabetta II, nel 1989 per la celebrazione del bicentenario della rivoluzione francese nel concerto tenuto a Place de la Concorde a Parigi, dove cantò ‘La Marseillaise’, indossando un abito dai colori della bandiera francese, disegnato da Jean-Paul Goude.

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