Verstappen vola ma Leclerc prenota il podio

Verstappen vola ma Leclerc prenota il podio
Max Verstappen
28 settembre 2019

Charles Leclerc e Max Verstappen hanno dominato il venerdi’ di prove libere sul circuito di Sochi, che domenica ospitera’ il Gp di Russia. Al mattino ha tenuto dietro tutti il monegasco della Ferrari, cedendo nella seconda sessione il passo all’olandese che con la sua Red Bull ha stampato nel finale un ottimo 1’33”162, distaccandolo di oltre tre decimi. Piu’ in difficolta’ tutti gli altri protagonisti, dalle Mercedes a Sebastian Vettel, che sul giro secco hanno incassato distacchi variabili tra i sei e gli otto decimi. Meno evidenti le differenze sul passo-gara, dove e’ stato ottimo Leclerc ma sono andati bene anche gli altri, facendo prevedere una gara molto serrata, anche se il rischio pioggia, piuttosto consistente, apre molte incognite gia’ in vista delle qualifiche. Rinfoderata la spada delle polemiche, Leclerc si e’ messo al lavoro con determinazione, trovando subito un ottimo feeling con la pista, in tutte le condizioni.

“Ultimamente mi sento molto piu’ a mio nella macchina, la squadra sta facendo un lavoro incredibile – ha commentato Leclerc -. Dobbiamo lavorare ancora un po’ sul giro da qualifica, anche se chiaramente punto alla pole, mentre siamo molto positivi sul passo gara. Non siamo mai stati cosi’ forti. Servira’ comunque intervenire sul bilanciamento e guadagnare sul fronte della velocita’ per domani”. Il vincitore di Singapore, Vettel, e’ invece stato meno brillante, chiudendo le due sessioni rispettivamente col terzo e col quinto tempo (ad oltrte uns secondo da Verstapen) e mostrando qualche indecisione di troppo nel pomeriggio. “Abbiamo provato delle cose, alcune hanno funzionato, altre meno – ha commentato il tedesco – dobbiamo capire cosa prendere e cosa scartare. Il passo gara e’ ok e sono fiducioso anche per domani”.

A sorprendere i ferraristi e’ stata la prestazione della Red Bull anche se, ha sottolineato Leclerc, “a sorprenderci davvero e’ stata la loro prestazione a Marina Bay”. Verstappen ha gran voglia di riscatto e i numeri per ora gli hanno dato ragione, anche se la sostituzione di parte della power unit Honda gli fara’ perdere cinque posizioni in griglia, sanzione che colpira’ anche il suo compagno di squadra Albon e Gasly della Toro Rosso, mentre Kvyat, che ha cambiato l’intero propulsore, dovra’ partire dal fondo dello schieramento. Sono restate un po’ in ombra le Mercedes, con Valtteri Bottas, altro pilota a caccia di riscatto, migliore sul giro secco rispetto a Lewis Hamilton, il quale lamenta le differenze di velocita’ in negativo con le Ferrari. A Sochi le Frecce d’Argento hanno sempre vinto, l’anno scorso proprio col finlandese, quindi il pronostico non puo’ tagliarle fuori, tanto piu’ in caso di pista bagnata.

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