“Bombe” vitamina C potenziano difese e immunoterapie anticancro

“Bombe” vitamina C potenziano difese e immunoterapie anticancro
30 maggio 2020

Duemila arance al giorno: è la `bomba` di vitamina C che può aiutare a sconfiggere i tumori, potenziando l`attività anticancro del sistema immunitario e rendendo più efficaci e meglio tollerate le immunoterapie. Per essere utili però le mega-dosi di vitamina C, impossibili da assumere con alimenti o integratori per bocca, devono essere somministrate per via endovenosa per almeno due settimane: lo dimostra una ricerca pubblicata di recente su Science Translational Medicine dai ricercatori dell`Istituto di Candiolo, che è stata condotta su topolini con melanomi o tumori della mammella, al colon-retto o al pancreas, sottoposti o meno a immunoterapia oncologica. Gli incoraggianti risultati riaccendono i riflettori sull`uso della vitamina C come anticancro, ma in maniera completamente nuova rispetto al passato e agli antipodi delle strategie `fai da te` con integratori e supplementi.

“Dopo i dati positivi sull`aumento della sopravvivenza in pazienti con tumori trattati con vitamina C raccolti negli anni `70 ma mai adeguatamente riprodotti e comprovati, gli studi sul ruolo di questa vitamina nel cancro sono stati a lungo abbandonati – spiega Alberto Bardelli, direttore del Laboratorio di Oncologia Molecolare presso l`Istituto di Candiolo e professore ordinario del Dipartimento di Oncologia dell`Università di Torino – di recente si è scoperto che la vitamina C somministrata per via orale non può essere assorbita dall`intestino a dosi tali da avere un effetto anticancro; così abbiamo deciso di testare mega-dosi iniettandole direttamente nel peritoneo di topolini affetti da diversi tumori solidi, cercando di capirne l`effetto sul cancro e sul sistema immunitario”. I risultati mostrano innanzitutto che la vitamina C da sola `accende` i linfociti T e li attiva a rispondere meglio contro il tumore, che così rallenta in maniera significativa la sua crescita.

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“Questo conferma che il possibile effetto anticancro della vitamina C è mediato dall`azione positiva che essa ha sul sistema immunitario – osserva Federica Di Nicolantonio, professore associato all`Università di Torino e a capo del laboratorio di epigenetica del cancro presso l`Istituto di Candiolo – .Abbiamo quindi cercato di capire se tale effetto si mantenga anche in caso di immunoterapia, co-somministrando la vitamina C assieme a due farmaci inibitori dei checkpoint, già approvati per la terapia di alcuni tumori ma gravati da frequenti effetti collaterali, come la comparsa di resistenze al trattamento o di malattie autoimmuni”.

I checkpoint sono infatti `freni molecolari` che in condizioni normali controllano il sistema immunitario bloccando reazioni di difesa eccessive che danneggerebbero i tessuti o provocherebbero appunto malattie autoimmuni: sbloccarli attraverso gli inibitori è utile in caso di tumori, perché la risposta immune diventa così più incisiva e può avere la meglio sul cancro, ma è frequente la comparsa di reazioni autoimmuni che impongono lo stop alle cure.

“La contemporanea somministrazione delle mega-dosi di vitamina C ha potenziato l`effetto dell`immunoterapia con gli inibitori di checkpoint, rallentando la crescita dei tumori e addirittura portando alla regressione completa in alcuni animali con tumore al seno. Si tratta di risultati pre-clinici, ma se saranno confermati da successivi studi sull`uomo la `triplice terapia` con vitamina C e i due inibitori di checkpoint potrebbe aprire la strada a nuove prospettive di cura nell`ambito delle terapie oncologiche integrate, rendendo le iniezioni endovenose di vitamina C ad alte dosi una strategia da abbinare all`immunoterapia” conclude Bardelli.

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